Histoire des Trois Royaumes - History of Three Kingdoms

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Histoire des Trois Royaumes - History of Three Kingdoms

A l'occasion de la sortie en France du film-événement de John Woo le 25 mars prochain, je vous propose d'explorer ici cet épisode fameux de l'histoire de la Chine

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Activité la plus récente : 12 mars 2009

Chine, 208 après J.-C. / China 208 AD

A tout seigneur tout honneur: le site officiel du film de John Woo, qui est à l'origine de l'envie de creuser dans ce groupe cette période de l'histoire de la Chine... Un regret énorme à propos de la sortie de ce film en France: nous n'en aurons sur les écrans qu'une version abrégée de 2 h 30 alors qu'en Asie l'oeuvre a été présentée en version longue (5 h) et découpée en deux films...


Le contexte historique...

Nous sommes au début du IIIème siècle, au moment de la déliquescence de la dynastie des Han, la plus longue de l'histoire de la Chine (de 202 avant J.-C. à 220 après J.-C.). La mort de l'empereur Ling en 189 entraîne une période de chaos dans un empire déjà fragilisé depuis la Révolte des Turbans Jaunes, une insurrection mystico-religieuse taoïste sous fond de misère rurale, qui s'étend dans toute la Chine à partir de 184. A la Cour, les luttes de factions entre les eunuques, les membres de la famille impériale et les grands seigneurs permettent la montée en puissance de généraux et de seigneurs de guerre qui rivalisent pour imposer leur pouvoir par la force militaire.

L'avènement de Han Xian Di (il "règne" de 189 à 220), le dernier empereur Han, âgé de 9 ans, imposé par l'homme fort du moment, le général Dong Zhuo, en remplacement de son frère aîné sur le trône de l'empire, est vécu comme un acte d'usurpation par les grands seigneurs. Après l'assassinat de Dong Zhuo en 192, un général ambitieux, Cao Cao, qui a l'avantage d'avoir sous son contrôle et sous sa "protection" le jeune empereur à partir de 196, détient la réalité du pouvoir et cherche à réunifier l'empire dont les provinces sont aux mains des seigneurs de guerre... Il s'agit donc d'une sorte de dictature militaire aux prises avec des coalitions de puissants feudataires que Cao Cao combat de façon incessante.

Cao Cao (155-220) réussit à réunifier la Chine du Nord, mais au Sud du fleuve Yangtsé (Yangzi Jiang), deux figures émergent parmi les opposants:
- Liu Bei (161-223), qui incarne une forme de légitimité, puisqu'il appartient à une branche de la famille impériale.
- Sun Quan (182-252), qui tient solidement le sud-est de la Chine.

La bataille de la Falaise Rouge en 208, sur les rives du Yangtze, en mettant aux prises les trois fondateurs des futurs royaumes Shu (Liu Bei), Wei (Cao Cao) et Wu (Sun Quan) est donc l'événement précurseur profond de l'éclatement de l'empire Han.... Elle est devenue aussi un des éléments clés de la culture et de la littérature chinoise, qui pourrait presque être mis en équivalence avec l'impact de l'Iliade dans la culture occidentale, ou de la geste d'Alexandre, avec des personnages qui font aussi furieusement penser aux condottiere de la Renaissance italienne...

C'est cet événement que retrace John Woo dans son film, en se servant du récit historico-mythique de Luo Guanzhong (vers 1330 - vers 1400): le Roman des Trois Royaumes (sānguó yǎnyì). Ce chef d'oeuvre, connu dans toute l'Asie, est une source d'inspiration majeure depuis plusieurs siècles, de la poésie à l'art pictural, en passant par les mangas et les jeux vidéos...


Les sources historiques et littéraires

Le Sanguo zhi (Chronique des Trois Royaumes) contient à la fois le premier récit historique écrit par Chen Shou (233-297) et la compilation de commentaires établis par Pei Songzhi (372-451)

Le Sanguo yanyi de Luo Guanzhong (vers 1330 - vers 1400) a beaucoup puisé dans la chronique précédente, mais, en ce début de la dynastie Ming (1368-1644), il a aussi incorporé d'autres sources qui avaient commencé à transformer les épisodes historiques de la période des Trois Royaumes en une geste héroïque. C'est là où s'opère la magie du texte, qui entrelace à la fois un récit historique sérieux et y adjoint des poèmes et des éléments tirés de contes populaires contenant des aspects appartenant au merveilleux...

Pour avoir un aperçu historiographique détaillé de la question de l'articulation entre les deux textes et la présentation des sources annexes, il convient de lire An Essay on the Sources for the History of Wu 170-230 qui forme le chapitre 9 du livre de Rafe de Crespigny :

Generals of the South: the foundation and early history of the Three Kingdoms state of Wu
by Rafe de Crespigny. Asian Studies Monographs, New Series No. 16, Faculty of Asian Studies, The Australian National University, Canberra 1990 ISBN 0 7315 0901 3

Nous renvoyons aussi à l'ensemble des travaux historiques de ce grand historien australien qui prépare justement une biographie de ce personnage fascinant qu'est Cao Cao. Il est d'ailleurs absolument magnifique de voir la publication en ligne de ces travaux dont la lecture vous fournira une vision riche et globale de cette période de l'histoire chinoise, et de l'histoire de la Chine du Sud en particulier.

Les chapitres 44 à 50 du Sanguo yanyi

Wu YuanZhi - Paysage de la Falaise Rouge / Landscape of Red Cliff - Dynastie Jin, vers 1100
Encre Sur Papier - 136 x 51 cm


Nous donnons ici la version complète des chapitres du Roman des Trois Royaumes qui retrace la bataille de la Falaise Rouge, l'un des sommets littéraire du Sanguo yanyi. Il s'agit de l'édition/traduction de Brewitt-Taylor, qui date des années 1920, que nous avons agrémentée des illustrations d'une version simplifiée chinoise, grâce à la collaboration de notre amie Yumei, de Shenzhen qui nous offre le bonheur aussi de nous donner par ailleurs des cours de chinois pour l'Ecole Hors les Murs. Par contre, à ma connaissance, il n'existe pas de traduction française digne de ce nom disponible actuellement en France, ce qui est à la fois très étrange et très décevant...

Chapitres: 44 - 45 - 46 - 47 - 48 - 49 - 50

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